Licencias de juego en Europa del Este: Parte 1 (Actualización 2019)

Artyom Ustinov

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En 2021, el mercado del juego tendrá un valor de 90 mil millones de euros, según el grupo de investigación de mercado independiente Technavio. Desde 2017, el juego online está en pleno apogeo en varias partes de Europa, pero esto no siempre fue así.

Los primeros años de la década de los 1990 marcaron el renacimiento de la industria de los juegos online en Europa del Este. Llenar su brecha en el mercado oriental se hizo posible tras el colapso de la Unión Soviética y la subsiguiente renuncia al régimen comunista que permitió nuevas formas de trabajar mediante la reconstrucción de la infraestructura subdesarrollada del mercado del juego en países como Letonia, Lituania, Estonia, Polonia y Bulgaria, por nombrar algunos.

Se aprobó financiación extranjera, lo que alteró el futuro evolutivo de la infraestructura de casinos ‘offline’, ya que el consumo de juegos aumentó simultáneamente tanto en los sectores offline como online, especialmente en Polonia, Bielorrusia, Bulgaria y Rumania.

En este post trataremos específicamente los pilares fundamentales de las licencias y la regulación en Europa del Este, así como de las iniciativas legislativas en curso en los servicios de juegos.

Hemos recopilado directrices informativas, que proporcionan una visión legislativa general de los países de Europa del Este y las leyes de juegos de azar que rigen el bloque del Este.

Actualización 2019

Los reguladores del juego en los países mencionados anteriormente agregaron algunos nuevos proyectos de ley sobre la legislación en el último año aproximadamente, mientras que algunas regulaciones están a punto de convertirse también en ley.
La Inspección Supervisora de Juegos de Azar de Letonia (IAUI) hizo un esfuerzo para acabar con los sitios web de juegos de azar ilegales. Los sitios web que operan en el país que no tienen una licencia de juego adecuada fueron incluidos en la lista negra, y la lista cuenta actualmente con más de 1500 dominios.

El parlamento de Lituania aprobó por unanimidad las nuevas regulaciones de juego que deberían garantizar una mayor supervisión de los operadores de casinos. Todas las máquinas de juego en el país deberán estar conectadas a un sistema de control electrónico centralizado. Esto asegurará un mayor control de las actividades de las máquinas tragamonedas, la protección de datos y la transparencia contable. El nuevo sistema será obligatorio a partir del 21 de noviembre de 2021.

Las nuevas regulaciones de juego en Polonia entrarán en vigor el 18 de enero de este año. Las nuevas leyes solo se relacionarán con algunos procedimientos de documentación. Polonia también agregó más de 5400 sitios web que no poseen una licencia adecuada para su lista negra.

Si bien mencionamos anteriormente que la publicidad de apuestas en Bulgaria está estrictamente regulada, el nuevo proyecto de ley que amenaza con prohibir todas las actividades de promoción relacionadas con el juego está ganando mucha fuerza. A saber, los dos principales partidos políticos en el país expresaron su apoyo a la aprobación de la ley.

Licencias en Letonia

  • Costes de licencia altos
  • Periodo de renovación de licencia: anual
  • Restricciones de edad
  • El 50% de la administración debe ser residente letón
  • El equipo de software debe ser probado regularmente

Antes de 1998, el mercado letón de juegos de azar no estaba regulado adecuadamente. Media década más tarde, se emitieron un conjunto de pautas legislativas que dieron lugar a una declaración post-factum y obligaron a los operadores de casinos a solicitar una licencia o marcharse.

El procedimiento para obtener una licencia se especificó en consecuencia: enviar una solicitud a la Inspección de Supervisión de Loterías y Juegos de Azar de Letonia, pagar una tarifa fija de solicitud de € 427,000, a parte de las tarifas, hay que solicitar permisos adicionales.

La licencia letona de juego está activa durante un período de 1 año, después de lo cual debe renovarse. El equipo de software para juegos debe ser probado por los respectivos organismos reguladores acreditados por la UE. También se debe tener en cuenta que al menos el 50% de los accionistas debe residir en Letonia y utilizar los servicios del banco comercial letón.

No debería sorprender que las personas menores de 18 años no tengan permiso para jugar online. En 2006 y 2011 se aprobaron leyes adicionales que amenazaban con denegar el acceso de los operadores internacionales al mercado letón de juegos de azar. Además, se pusieron en marcha estrategias para reducción la ludopatía. En 2014, la Autoridad de Inspección de Loterías y Supervisión del Juego de Letonia agregó una serie de dominios a su lista negra de sitios web de juegos de apuestas.


Licencias en Estonia

  • Se requiere un mínimo de 2 licencias
  • Período de validez: ilimitado
  • Bajo costo de licencias
  • Impuestos bajos
  • Restricciones de edad

El gobierno de Estonia impuso regulaciones al juego en 2010, un año antes de abrir el mercado a las empresas de juego internacionales. El resultado de estas regulaciones resultó en una ley regulatoria (también conocido como Ley de Juegos) y la Ley de Tasas al Juego. Ambas establecen claramente que un operador de juegos necesita dos licencias separadas para realizar un negocio legal de juegos online: una licencia de actividad y una licencia de juego online.

La primera licencia obligatoria es la licencia de actividad (47.933,73€) que ha sido diseñada para auditar las prácticas internas de las empresas y detectar lagunas o fallas de cumplimiento de la Ley de Juego, si las hay. La licencia de actividad se otorga por un período de tiempo ilimitado.

El segundo tipo de licencia es una licencia de juego online. Analiza la historia y el personal tributario de las empresas. Es válido durante un período de 20 años y se puede obtener a través de la Junta de Impuestos y Aduanas de Estonia. El impuesto para los juegos de azar online es del 5% en Estonia.

Los operadores de casinos (pueden ser empresas públicas o privadas) deben tener un capital social de al menos 1 millón de euros y tener una licencia de actividad y un permiso de operación. Al tener las dos licencias a mano, un licenciatario tiene permiso para organizar una de las siguientes actividades: juegos de azar, juegos de habilidad o sorteos.

Las siguientes actividades de juego están permitidas, pero aún están sujetas a aprobación regulatoria: apuestas deportivas, apuestas de carreras de caballos, póker, casino, bingo y lotería (monopolio estatal).

A partir de 2011, con el fin de mejorar las relaciones con los inversores, el gobierno de Estonia levantó su prohibición que requería tener servidores locales, permitiendo el alojamiento web internacional.

Las restricciones de edad sí importan en Estonia. Se permite jugar juegos de apuestas online a los mayores de 16 años (loterías) o 18 (sorteos). Todo el resto está prohibido hasta los 21 años.


Licencias en Lituania

  • Se permite cualquier forma de juego
  • Establecimiento de juego formidable
  • Impuestos medios
  • Jurisdicción estricta
  • Lotería no nacionalizada

A pesar de que el juego es legal en Lituania desde que se aprobó el Reglamento de Juego en 2001, los juegos de apuestas online sin licencia se prohibieron a partir de enero de 2016. Se impusieron sanciones a operadores extranjeros que organizaban apuestas irregulares a través de Lituania ilegalmente.

La Autoridad de Control del Juego supervisa el cumplimiento de las leyes, regulaciones y políticas locales, asegurando la protección del mercado lituano de los juegos de apuestas de las ofertas ilegales, así como la protección del cliente contra los flujos de apuestas no controladas, previniendo el juego compulsivo y entre menores de edad.

Los sitios web de apuestas extranjeras que tienen como público objetivo a los lituanos pueden ser bloqueados y definitivamente clausurados si no tienen la licencia adecuada, una oficina física en el país o una asociación comercial con un operador de juegos de azar local.

Es obligatorio asociarse con una empresa lituana antes del lanzamiento online. Las marcas de juegos de azar con licencia que desean operar online en Lituania necesitan una participación de capital de más de 1.7 millones de euros.

La Autoridad de Control de Juego de Lituania incluso emitió una declaración que subyace a que además de bloquear operadores de casinos ilegales preexistentes, planificará acciones adicionales dirigidas a los infractores potenciales.

Una vez adquirida la licencia, se pueden llevar a cabo las siguientes actividades: juegos de mesa, totalizadores, apuestas, loterías, bingo, tragaperras.

Vale la pena mencionar que se aplica una tasa base impositiva del 5% a la lotería. Al operar el bingo, el totalizador y las apuestas, se impondrá una tasa base del 15%.


Licencias en Polonia

  • Las apuestas son legales, con la excepción del póker online y el casino online
  • La licencia es válida durante 6 años
  • Impuestos medios-altos
  • El mercado de juegos de azar no está privatizado
  • Procesos legales lentos

El juego no estaba regulado antes de la promulgación de la Ley de Juegos de Apuestas, que imponía limitaciones a los operadores de casinos offline en Polonia y prohibía todas las formas de juegos de azar online locales.

Continuaron surgiendo nuevas disputas. Las apuestas online para empresas locales polacas se mantuvieron legales desde que se firmó la Ley de Juegos de Apuestas el 30 de junio de 2011, pero el póker online aún está prohibido.

La enmienda de 2011 a la Ley mencionada ciertamente facilitó las cosas para los propietarios de casinos online con sede en la UE.
Poco después de que las autoridades de la Unión Europea expresaran su creciente preocupación por la falta de libre circulación de productos y servicios entre los Estados miembros, se agregaron varias reglamentaciones para simplificar el proceso. Permitieron a las empresas de los estados miembros de la UE establecer operaciones de juego en Polonia con sucursales físicas obligatorias y se necesitaba al menos un representante comercial de habla polaca.

Las empresas de apuestas deportivas siguen gravadas con un 12% de su facturación, y la licencia para este tipo de actividad se otorga por un período de 6 años únicamente a las empresas polacas.


Licencias en Bulgaria

  • La licencia «todo en uno» cubre todos los aspectos de la actividad del juego
  • Se requiere verificaciones regulares del software
  • La publicidad está estrictamente regulada
  • Los sitios sin licencia se añaden a la lista negra
  • Impuestos altos

A diferencia de los países mencionados anteriormente, Bulgaria no obstaculiza el funcionamiento de los casinos (tanto locales como extranjeros). Por el momento, tanto los operadores de casinos offline como online son bienvenidos.

A pesar del status legal del juego de casino online en Bulgaria, está regulado dentro de su territorio desde 2008 (ver la Ley de Juegos de Apuestas búlgara). La Ley de juegos de apuestas búlgara evalúa el cumplimiento de los requisitos establecidos, regula los procedimientos de autorización de licencias y los impuestos generales.

La tasa de impuestos para los juegos online en Bulgaria era del 15%. Años más tarde, el gobierno encontró una nueva forma de reducir la ineficiencia del sistema impositivo, lo que dio como resultado la publicación del Proyecto de Ley de Reforma del Juego en Bulgaria. Se suponía que debía mejorar la forma en que se organizan y entregan los servicios tributarios.

Se introdujeron honorarios de licencia únicos de 100.000 Lev búlgaros (50.000€), así como un impuesto sobre las ganancias brutas en lugar de la facturación.

La normativa que regula las licencias se promulgó en 2012 para cumplir con el requisito de la Ley de Juegos, lo que condujo a cambios legislativos inmediatos. La licencia “todo en uno” es ahora un requisito previo para llevar a cabo acciones comerciales dentro del territorio búlgaro, de lo contrario, un casino online sin licencia será incluido en la lista negra.

Las empresas de Bulgaria o de la UE pueden llevar a cabo actividades de juego, aunque la verificación regular del software de apuestas es inevitable.

Todavía se permiten varias formas de apuestas, incluidas las apuestas deportivas, las carreras de caballos, el poker online, el casino, el bingo y la lotería. Antes de 2014, el póker online generalmente tenía poca demanda. Pero desde que se le otorgó el estatus legal, se afianzó la presencia de poker online. Los jugadores búlgaros pueden jugar al póquer online libremente, compitiendo con los jugadores de la UE.

En términos de restricciones de edad, de acuerdo con la Ley de Juegos de Bulgaria, todas las personas mayores de 18 años pueden jugar online.

Cuando se trata de actividades promocionales relacionadas con el juego, se aplican reglas estrictas sobre la cantidad y la distribución de la publicidad. Como era de esperar, todo el proceso es un poco más complicado de lo que parece. El acceso a los canales de publicidad es limitado y solo los operadores de casinos con licencia pueden ampliar su alcance asegurando un espacio publicitario a la mejor tarifa.

Este es el final de la primera parte. La segunda parte, dedicada a las licencias de juego en Rumania, Serbia, Montenegro y la República Checa, se publicará próximamente.

Artyom Ustinov

Artyom es Director de Soluciones de Marca Blanca y Llave en Mano y lleva más de 10 años trabajando en ventas complejas B2B/B2C, así como en desarrollo de negocio y consultoría de gestión en iGaming.

En colaboración con el Equipo de Gestión de Cuentas Clave, ha ayudado a más de 100 empresas emergentes y compañías de juego con experiencia a lanzar sus proyectos con SoftGamings.

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