A História dos Caça-níqueis — A Evolução do Jogo de Cassino Mais Popular

Artyom Ustinov
Os caça-níqueis já percorreram um longo caminho… desde serem usados como termo para qualquer máquina de venda mecânica até aos atuais jogos de cassino, também conhecidos como “slot machines”. Existem milhares de caça-níqueis em todo o mundo e outros tantos no reino dos cassinos online.

Mas… por que são tão populares? Como evoluíram ao longo dos anos? E o que podemos esperar dos caça-níqueis no futuro? Se você procura respostas a essas perguntas, veio ao sítio certo.

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Os primeiros anos…

Os primeiros caça-níqueis remontam ao século XIX — a uma máquina desenvolvida por Sittman e Pitt no ano de 1891. A máquina tinha 50 cartas e 5 tambores. O objetivo era fazer alinhar a melhor mão de pôquer. Por isso, pode-se dizer que a precursora dos caça-níqueis modernos foi, na verdade, uma máquina de pôquer.

Depois, em 1894, Charles Fey introduziu o primeiro caça-níquel — “Liberty Bell” —, que apresentava 3 rolos giratórios e 5 símbolos: ferraduras, espadas, diamantes, corações, e uma imagem de um Sino da Liberdade rachado. Como primeiro caça-níquel a funcionar com moedas, foi um grande sucesso. Fey alugava as máquinas com uma comissão de 50 %.

Em 1907, ocorreu a primeira grande transformação no mundo dos caça-níqueis: foram adicionados os símbolos das frutas.

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Os caça-níqueis eletrônicos veem a luz do dia

O primeiro caça-níquel eletromecânico foi criado por um nome conhecido no mundo do software de cassino — Bally. Em 1963, lançou o conhecido “Money Honey”, um caça-níquel de 3 rolos que era ativado puxando uma alavanca mecânica, acabando por conduzir ao termo “One-Armed Bandit”, palavra que usamos para descrever os caça-níqueis como os conhecemos hoje.

O desenvolvimento da tecnologia audiovisual, no início dos anos 70, abriu o caminho para os caça-níqueis de vídeo. Em 1976, Fortune Coin Company criou “Fortune Coin”, o primeiro caça-níquel de vídeo, usando uma TV Sony de 9 polegadas para mostrar os símbolos, o que foi um enorme avanço. Fortune Coin começou por ser disponibilizado no Hotel Hilton no Las Vegas Strip. Em 1978, a empresa foi comprada pela IGT.

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Os primeiros caça-níqueis com prêmio progressivo

Foi a IGT que apresentou outra invenção importante no mundo dos caça-níqueis. Em 1986, lançou o primeiro caça-níquel do mundo com prêmio progressivo: “Megabucks”. A tecnologia permitia que as máquinas gerassem prêmios acumulados (e não fixos), que, em teoria, podiam aumentar indefinidamente.

Todas as máquinas nos EUA estavam ligadas por linhas telefônicas, e a IGT garantia o financiamento do primeiro pagamento de até 1 milhão de dólares. Qualquer valor acima desse número dependeria do número de pessoas que jogassem nas máquinas.

Em 1987, foi atingido o primeiro prêmio progressivo, no valor de quase 5 milhões de dólares, em Reno, no Nevada.

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As rondas bônus sobem ao palco

Não existiram muitos marcos na história dos caça-níqueis até a WMS ter lançado “Reel ‘Em”, o primeiro caça-níquel a incluir uma ronda bônus em uma tela secundária. Quando os jogadores ativavam a ronda bônus, surgia um jogo novo com pagamentos adicionais.

A era dos caça-níqueis online

A ascensão dos caça-níqueis online foi registrada no final dos anos 90 com o nascimento dos cassinos online. Os caça-níqueis clássicos de 3 rolos, com grafismos e funcionalidades simples, eram agora substituídos por temas elaborados, rondas bônus, e esquemas com múltiplos rolos e linhas de pagamento.

Quando comparados com seus homólogos físicos, estes caça-níqueis online ofereciam RTP mais altos e flexíveis e menores valores de compra. O primeiro caça-níquel online foi “Temple Of Isis”, da Eyecon, empresa de desenvolvimento australiana.

Hoje, temos caça-níqueis com mecanismos inovadores — como os da Megaways —, que oferecem mais de um milhão de formas de fazer uma combinação vitoriosa, prêmios progressivos globais (como os encontrados nos caça-níqueis “Mega Moolah” da Microgaming) e muitas outras regalias. Os caça-níqueis são jogados em dispositivos de secretária e móveis, e contam com temas complexos e estruturas de pagamento que poucos poderiam sequer imaginar nos primeiros anos dos cassinos online.

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O futuro dos caça-níqueis online

O futuro dos caça-níqueis online é, sem dúvida, risonho. Com o avançar da internet 5G, da realidade virtual (RV), da realidade aumentada, e de outras inovações tecnológicas, os caça-níqueis serão cada vez mais imersivos. Basta pensar no caça-níquel de RV, “Gonzo’s Quest”, da NetEnt — com a ajuda de óculos de RV, é possível entrar em um ambiente em 3D com uma perspectiva a 360 graus da experiência de jogo.

Aliás, parece que o futuro dos caça-níqueis online já chegou. Resta-nos ver como é que os provedores de jogos vão adaptar e disponibilizar seus novos produtos.

Artyom Ustinov

Artyom é Chefe de Soluções Marca Branca e Chave na Mão e tem trabalhado em vendas complexas B2B/B2C, bem como no desenvolvimento de negócios e consultoria de gerenciamento no iGaming por mais de 10 anos.

Juntamente com a equipe de gerenciamento de contas-chave, ele já ajudou mais de 100 empresas em fase de arranque e empresas de jogos experientes a lançar seus projetos com a SoftGamings.

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