La Historia de las Tragamonedas — La Evolución del Juego de Casino más Popular

Artyom Ustinov
Las máquinas tragamonedas han experimentado un gran avance… desde que se utilizaba como término para cualquier máquina de venta mecánica hasta los juegos de casino actuales, también conocidos como “slot machines”. Hay miles de tragamonedas en todo el mundo y otras tantas en la esfera de los casinos en línea.

Pero ¿por qué son tan populares? ¿Cómo han cambiado con los años? ¿Y qué podemos esperar de las tragamonedas en el futuro? Si busca respuestas a estas preguntas, ha venido al sitio ideal.

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Los primeros años …

Las primeras tragamonedas datan del siglo XIX — a una máquina desarrollada por Sittman y Pitt en 1891. La máquina tenía 50 tarjetas y 5 tambores. El objetivo era alinear la mejor mano de póquer. Así que se podría decir que el precursor de las tragamonedas modernas fue en realidad una máquina de póker.

Luego, en 1894, Charles Fey introdujo la primera tragamonedas — “Liberty Bell” —, que contaba con 3 carretes giratorios y 5 símbolos: herraduras, espadas, diamantes, corazones y una imagen de una Campana de la Libertad rajada. Como primera máquina tragamonedas que funcionaba con monedas, fue un gran éxito. En lugar de vender las máquinas, Fey las alquilaba por una comisión de 50%.

En 1907 se produjo la primera gran transformación en el mundo de las máquinas tragamonedas: se añadieron símbolos de fruta.

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Surgen las primeras tragamonedas electrónicas

La primera máquina tragamonedas electromecánica fue creada por un conocido nombre en el mundo del software para casinos — Bally. En 1963, lanzó la conocida “Money Honey”, una tragamonedas de 3 carretes que se activaba al tirar de una palanca mecánica y que acabó dando lugar al término “One Armed Bandit”, palabra que utilizamos para describir las tragamonedas como las conocemos.

El desarrollo de la tecnología audiovisual a principios de los años 70 abrió el camino a las “video-tragamonedas”. En 1976, la empresa Fortune Coin Company creó “Fortune Coin”, la primera video tragamonedas, que utilizaba un televisor Sony de 9 pulgadas para mostrar los símbolos, lo que supuso un gran avance. Fortune Coin estuvo disponible por primera vez en el Hotel Hilton en Las Vegas Strip. En 1978, la empresa fue adquirida por IGT.

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Las primeras tragamonedas con bote progresivo

Fue IGT quien introdujo otro importante invento en el mundo de las tragamonedas. En 1986, lanzó la primera máquina tragamonedas del mundo con bote progresivo: “Megabucks”. La tecnología permitía a las máquinas generar botes acumulativos (en lugar de fijos) que, en teoría, podían aumentar indefinidamente.

Todas las máquinas de Estados Unidos estaban conectadas por líneas telefónicas, e IGT garantizaba la provisión de fondos para el primer pago de hasta un millón de dólares. Cualquier cantidad que superase esa cifra dependería de la cantidad de personas que jugasen a las máquinas.

En 1987, fue alcanzado el primer bote progresivo, por valor de casi 5 millones de dólares, en Reno, Nevada.

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Las rondas de bonificación entran en escena

No hubo muchos acontecimientos en la historia de las máquinas tragamonedas hasta que WMS lanzó “Reel ‘Em”, la primera tragamonedas que incluía una ronda de bonificación en una pantalla secundaria. Cuando los jugadores activaban la ronda de bonificación, aparecía un nuevo juego con pagos adicionales.

La era de las tragamonedas en línea

El auge de las tragamonedas en línea se registró a finales de los años 90 con el nacimiento de los casinos en línea. Las clásicas tragamonedas de 3 carretes, con gráficos y funciones sencillas, fueron sustituidas por temas elaborados, rondas de bonificación y esquemas de varios carretes y líneas de pago.

En comparación con sus homólogas físicas, estas tragamonedas en línea tenían RTP más altos y flexibles y valores de compra más bajos. La primera tragamonedas en línea fue “Temple Of Isis” de Eyecon, una empresa de desarrollo australiana.

Hoy en día, disponemos de tragamonedas con mecanismos innovadores — como los de Megaways —, que ofrecen más de un millón de formas de hacer una combinación ganadora, botes progresivos globales (como los que se encuentran en las tragamonedas “Mega Moolah” de Microgaming) y muchos otros beneficios. Las tragamonedas se juegan en dispositivos de escritorio y móviles, y presentan temas complejos y estructuras de pago que pocos podían siquiera imaginar en los primeros años de los casinos en línea.

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El futuro de las tragamonedas en línea

El futuro de las tragamonedas en línea es, sin duda, positivo. Con el avance de la Internet 5G, la realidad virtual (RV), la realidad aumentada, y otras innovaciones tecnológicas, las tragamonedas serán cada vez más inmersivas. Sólo hay que pensar en la tragamonedas de RV, “Gonzo’s Quest”, de NetEnt — con la ayuda de las gafas de RV, es posible entrar en un entorno 3D con una perspectiva de 360 grados de la experiencia de juego.

La verdad es que parece que el futuro de las tragamonedas en línea ha llegado. Queda por ver cómo los proveedores de juegos se adaptarán y pondrán a disposición sus nuevos productos.

Artyom Ustinov

Artyom es Director de Soluciones de Marca Blanca y Llave en Mano y lleva más de 10 años trabajando en ventas complejas B2B/B2C, así como en desarrollo de negocio y consultoría de gestión en iGaming.

En colaboración con el Equipo de Gestión de Cuentas Clave, ha ayudado a más de 100 empresas emergentes y compañías de juego con experiencia a lanzar sus proyectos con SoftGamings.

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